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Il mistero di Shell Grotto: nessuno sa perché questa grotta inglese sia ricoperta da milioni di conchiglie
A Margate, nella contea inglese del Kent, c'è una grotta misteriosa le cui pareti e soffitti sono coperti interamente da milioni di conchiglie. Conosciuta come Shell Grotto, nessuno sa di preciso come, perché e quando venne realizzata.
Il mistero di Shell Grotto: nessuno sa perché questa grotta inglese sia ricoperta da milioni di conchiglie
A Margate, nella contea inglese del Kent, c'è una grotta misteriosa le cui pareti e soffitti sono coperti interamente da milioni di conchiglie. Conosciuta come Shell Grotto, nessuno sa di preciso come, perché e quando venne realizzata.

A Margate, nella contea inglese del Kent, c'è una grotta misteriosa le cui pareti e soffitti sono coperti interamente da milioni di conchiglie. Conosciuta come Shell Grotto, nessuno sa di preciso come, perché e quando venne realizzata.

Shell Grotto venne scoperta per caso nel 1835 da James Newslove, che stava cercando di realizzare un laghetto per le anatre. Nessuno degli abitanti di Margate aveva mai sentito parlare di un luogo così unico, prima di allora: questa meraviglia era rimasta celata nella città marinara da chissà quanti decenni.

Shell Grotto, Alter Chamber

Alta 2,4 metri e lunga in tutto 21, quasi tutta la superficie della grotta è coperta da mosaici realizzati interamente con diversi tipi di conchiglie, per un mosaico di 190 metri totali. Si stima che Shell Grotto sia decorata in tutto da 4,6 milioni di conchiglie di diverso tipo. Le decorazioni hanno forma geometrica, e mostrano principalmente disposizioni a fiore.

Alcune delle forme decorative sulle pareti di Shell Grotto

La grotta è un monumento classificato aperto al pubblico, attualmente gestita da un'associazione no-profit. Le conchiglie non sono mai state analizzate per paura di danneggiare la costruzione originale. 

Nessuno conosce lo scopo della struttura, e non è neanche chiaro a quando risalga. Sono state avanzate le ipotesi più fantasiose: c'è chi ritiene che Shell Grotto posso essere stato realizzato persino 3000 anni fa. Altri, invece, lo collegano ai Cavalieri Templari o alla Massoneria. In assenza di datazioni scientifiche, però, è impossibile validare qualsiasi teoria. Una delle storie più accreditate vorrebbe che la grotta sia il risultato di un folle capriccio di un uomo ricco del XVIII o del XIX secolo che, senza un motivo specifico, fece realizzare un luogo così particolare.

La geometria delle decorazioni di Shell Grotto Shell Chamber

I mosaici sono composti dai tipi più svariati di conchiglia. Ci sono cozze, vongole, buccini, patelle, capesante e ostriche. Si pensa che possano essere stata raccolta da quattro baie: Walpole Bay a Cliftonville, Pegwell Bay (vicino a Richborough), Sandwich Bay (Sandwich), e Shellness sull'isola di Sheppey. La maggior parte del mosaico, in ogni caso, è formata dai gusci del mollusco Littorina obtusata, utilizzati per riempire lo sfondo tra i disegni. Questa conchiglia è difficile da trovare nei dintorni di Margate.

Per le decorazioni sono stati impiegati molti tipi diversi di conchiglia Il magnifico soffitto a cupola di Shell Grotto
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