Le penne di mare, i delicati coralli che somigliano a una piuma d'oca
Quello dei Pennatulacea è un Ordine di coralli octocoralli che comprende almeno 300 specie. Questi organismi sono conosciuti anche come "penne di mare" (sea pen in inglese) o pennatule, perché diverse specie hanno un aspetto sorprendentemente simile alle piume d'oca.
Le penne di mare, i delicati coralli che somigliano a una piuma d'oca
Quello dei Pennatulacea è un Ordine di coralli octocoralli che comprende almeno 300 specie. Questi organismi sono conosciuti anche come "penne di mare" (sea pen in inglese) o pennatule, perché diverse specie hanno un aspetto sorprendentemente simile alle piume d'oca.
Quello dei Pennatulacea è un Ordine di coralli octocoralli che comprende almeno 300 specie. Questi organismi sono conosciuti anche come "penne di mare" (sea pen in inglese) o pennatule, perché diverse specie hanno un aspetto sorprendentemente simile alle piume d'oca.
Le penne di mare, si trovano sia in acque profonde sia più vicino alla superficie, e si riscontrano un po' ovunque, dai mari polari a quelli tropicali.
Come gli altri organismi appartenenti alla classe Anthozoa (di cui le pennatule fanno parte), consistono di piccoli polipi che possono essere radunati in colonie composte da molti individui simili.
La parte inferiore della penna di mare è una sorta di peduncolo formato da un polipo modificato, infossato nel fondale marino. Gli altri polipi sono situati nella parte superiore della struttura, filtrando l'acqua in cerca di nutrimento. I minuscoli organismi di cui le penne di mare si nutrono vengono catturati dai tentacoli all'estremità di ogni polipo.
Una singola penna di mare può arrivare addirittura a 1,5 metri di altezza, anche se di solito sono più piccole.

Non tutti gli appartenenti all'Ordine Pennatulacea somigliano effettivamente a una piuma. Questa caratteristica appartiene soprattutto ai membri del Sottordine Subselliflorae. In generale, comunque, il loro aspetto è molto piacevole: non soltanto presentano vari colori (tra cui giallo, arancione, rosso e viola) ma possono anche mostrare luminescenza se toccati o stimolati in altri modi.


Pennatula Cavernularia obesa Pennatulacea Pennatulacea Pennatulacea Pennatulacea Stylatula elongata, penna di mare bianca

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