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L'ocelotto, l'elegantissimo "mezzo giaguaro" del Centro America
Tra gli alberi delle foreste pluviali del continente americano si aggira un felino particolarmente elegante. L'ocelotto (Leopardus pardalis), o ocelot, ha una taglia doppia rispetto al comune gatto domestico.
L'ocelotto, l'elegantissimo "mezzo giaguaro" del Centro America
Tra gli alberi delle foreste pluviali del continente americano si aggira un felino particolarmente elegante. L'ocelotto (Leopardus pardalis), o ocelot, ha una taglia doppia rispetto al comune gatto domestico.

Tra gli alberi delle foreste pluviali del continente americano si aggira un felino particolarmente elegante. L'ocelotto (Leopardus pardalis), o ocelot, ha una taglia doppia rispetto al comune gatto domestico. Si tratta di un animale elegante, con uno stupendo mantello screziato e un pelo corto e morbido. Il colore varia dal giallo biancastro o fulvo al grigio rossastro.

Il nome dell'ocelotto deriva dalla parola nahuatl ocelotl, che significa però "giaguaro". Presso i nahuatl, l'ocelotto era invece conosciuto come tlacoocelotl, traducibile letteralmente come "mezzo giaguaro". Gli Aztechi avevano inserito l'ocelotto anche nella propria mitologia: ritenevano che la prima era della storia del mondo fosse quella dei "quattro giaguari". Le pelle e gli artigli degli ocelotti erano usati per confezionare sacre vesti cerimoniali.

C'è chi ritiene che gli ocelotti siano tra i felini più belli del mondo. Questi felini, perlopiù notturni, cacciano ogni tipo di piccolo animale, e non soltanto si arrampicano sugli alberi ma non temono neppure l'acqua: a dire il vero, anzi, nuotano piuttosto bene.

Molti ocelotti vivono nelle foreste pluviali del Sud America, ma se ne trovano anche più a nord, fino al Texas. Possono adattarsi agli habitat umani e si trovano anche vicino ai villaggi. Possono vivere tra le mangrovie ma anche ad alta quota.

Ocelotto o ocelotC'è chi ritiene che gli ocelotti siano tra i felini più belli del mondoUn ocelotto selvatico fotografato al Southwild Pantanal Lodge, BrasileUn cucciolo di ocelotUn ocelotto in un'illustrazione del XVIII secolo
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